Z čoho sú skaly

Z čoho sú skaly?

Raz sme spoznali makrobudiku, skalná makroštruktúra, chceli sme ešte hlbšie vedomosti. Začali sme hľadať odpoveď na otázku, z čoho sú skaly vyrobené. Objavili sme prvky a chemické zlúčeniny, a čo je dôležitejšie, začali sme ich používať na praktické účely. Najskôr placho – soľ ako prísada do jedál, meď, zlato a striebro na výrobu riadu a ozdôb. Potom železo na výrobu nástrojov a zbraní, kremenný piesok, uhličitan vápenatý a uhličitan sodný na výrobu skla. Neskôr sme sa naučili syntetizovať zlúčeniny, ktoré sme potrebovali, v laboratóriách alchymistov a tovární. Stále viac sme potrebovali čisté prvky. Nielen tie všeobecne dostupné, ako meď alebo železo. Vyskytujú sa tiež zriedka, v stopových množstvách, ako frank, ktorých množstvo je také malé, že v priemere v zemskej kôre 1 gram franku je obsiahnutý v 11952 a ďalších pätnásť núl po tomto počte ton Zeme. Takže skoro 12 milión miliónov miliónov ton pôdy obsahuje iba 1 gram fransu.

Ako nájsť taký malý špendlík v takej obrovskej kope sena? Na túto otázku odpovedá ďalšia z vied o Zemi – geochémia. Jedna z najmladších oblastí našich vedomostí. Veda, ktorá sa zaoberá výskytom a cirkuláciou prvkov v zemskej kôre, a tým aj tvorbu minerálov a drahých kameňov a miestami, v ktorých môžu tieto minerály vznikať. Je to vďaka nej, čo vieme, aké je chemické zloženie našej planéty. Poznáme zákony, ktoré určujú rozloženie prvkov v rôznych pozemských prostrediach. Podmienky, čo môže viesť k obzvlášť vysokej koncentrácii aj tých najvzácnejších prvkov, čo nám uľahčuje ich vyhľadanie a vyťaženie. Je to vďaka nej, čo vieme, za akých podmienok vznikajú aj tie najvzácnejšie drahokamy. Takže môžeme, vezmúc vzor z prírody, vytvoriť to isté, a niekedy ešte krajšie drahokamy v laboratóriách a továrňach.

Okrem hlavných zložiek vzduchu – dusík a kyslík, morská voda a minerálne vody, z ktorého extrahujeme niektoré prvky, všetky dôležité suroviny sú kamene a minerály. Minerál je prvok alebo chemická zlúčenina, ktorá vznikla v dôsledku prírodných prírodných procesov, bez ľudskej účasti. Medzi elementárne minerály patrí síra, grafit a diamant a zlato, striebro, meď a platina. Všetky tieto prvky možno nájsť v pôvodnom stave, chemicky zadarmo. Niekedy môžu byť kontaminované inými prvkami – napr.. zlaté nugetky môžu byť prerastené oxidom kremičitým alebo zmiešané so striebrom vo forme zliatiny. Ale tieto prímesi nevytvárajú chemické zlúčeniny so základným minerálom a je možné ich odstrániť mechanickými prostriedkami odštiepením alebo roztavením a oddelením zložiek.. Vo výnimočných prípadoch sa v pôvodnej podobe nachádzajú aj ďalšie prvky. Niekedy dokonca ako železo, ktorý má za normálnych podmienok tendenciu asociovať s kyslíkom alebo vytvárať ďalšie zlúčeniny, napr.. sulfidy. Častejšie sú však tieto prvky vo forme minerálov – chemické zlúčeniny.