Emerald

Emerald. Spomedzi ušľachtilých odrôd berylu je najviac cenený smaragd. Je to kameň intenzívnej zelenej farby, priehľadné až priesvitné.

Rast, ktorý sa bežne vyskytuje v smaragdoch, hrá veľkú úlohu pri odlíšení prírodných od syntetických smaragdov a od iných podobných drahokamov.. Najcharakteristickejšie sú tekuté inklúzie, formujúce sa zoskupenia nazývané „záhrady“ (frank. záhrada). Niekedy obsahujú plynové bubliny a malé kryštály. Väčšie kvapôčky kvapaliny sa najčastejšie nachádzajú jednotlivo, malé naopak vytvárajú šmuhy rôznych tvarov a „závojov“, prebiehajúce rôznymi smermi vo vnútri kryštálu. Kryštalické infixy majú rôzne formy. Kocky sú bežné v uralských smaragdoch, v Kolumbii prevládajú kosoštvorce; najmä u smaragdov z ložiska Muzo sú bežné romboedrické infúzie kalcitu. Na uralských smaragdoch, Nachádzajú sa juhoafrické a indické plaky s biotitmi a ihly amfibolu (aktinolit).

Výskum vynikajúceho odborníka na drahé kamene B. Ž. Ukázal Anderson, že smaragdy z rôznych ložísk majú rôzne optické vlastnosti, najmä veľkosť indexu lomu a dvojlom. Aj keď tieto rozdiely sú nepatrné, na ich základe je možné v mnohých prípadoch určiť, odkiaľ kamene pochádzajú.

Smaragdy sú známe už dlho a používajú sa na okrasné účely. Je o nich zmienka v Biblii, Spomína ich Theophrastus (372—287 r. p.n.e.) vo svojej práci na kameňoch, Plinius starší o nich veľa píše (23—70 r.) v jeho Historia Natura-Us. Smaragdy, podľa Plínia, sú najviac cenené po diamantoch a perlách. Pre smaragd má všetky požadované vlastnosti drahokamu, Je to ťažké a nemení sa pod vplyvom poveternostných podmienok.

Plinius vymenúva 12 druhy smaragdov, podrobne rozoberajúce farebné rozdiely a chyby niektorých odrôd. Skýtske smaragdy považuje za najušľachtilejšie. Pravdepodobne to boli smaragdy z Uralu. Opakuje po Theofrast, že babylonský vládca poslal obra ako dar faraónovi z Egypta: smaragdová dĺžka 4 a šírka 3 cubitus (1 cubitus = 33 cm). V chráme Jupitera sa údajne nachádzali ešte väčšie smaragdy, a podľa iného starodávneho autora bol v egyptskom labyrinte uložený dlhý smaragd 9 cubitus.

Smaragd je druh berylu, ktorý sa našiel až predtým 150 náplasti. Predtým sa smaragd a beryl považovali za rôzne minerály, hoci už na to poukázal Plínius, že beryly majú rovnaké alebo prinajmenšom podobné vlastnosti ako smaragdy. Opakovanie správy o smaragdovom stĺpe po Teofrastovi, ktorá sa údajne nachádzala v Týre v Herkulovom chráme, dodáva od seba, že to bol pravdepodobne pseudo-smaragd. Opisy obrovských smaragdov nepochybne odkazovali na beryl, ktoré sú niekedy vo forme veľmi veľkých kryštálov. Podľa Plínia tieto beryly pochádzali z Indie. Čínsky mních a pútnik Fa-hien, ktoré v rokoch 414 - 399 pred Kr. putovali po Indii a Cejlóne, uvidel smaragdy zdobiace budhistické chrámy.

Arabský učenec Ibn Alfagih (o 900 r.) spomína Egypt ako domov smaragdov. Zmienka je o zachovanom egyptskom papyruse, že v 16. storočí. p.n.e. V hornom Egypte východne od Asuánu boli smaragdové bane, blízko brehu Červeného mora, bane Kleopatra. Počas Sesostrisu sa tam ťažili smaragdy oba z povrchových jám, ako aj z hlbín Zeme. Ž 1650 r. p.n.e. tieto bane sa však považovali za vyčerpané, preto sa od ďalších banských diel upustilo. Neskôr tam banské práce vykonávali Rimania a Turci; boli opustené v polovici 18. storočia. Tieto bane boli znovuobjavené začiatkom 19. storočia.

Rimania pravdepodobne ťažili aj smaragdy v salzburských Alpách, v dnešnom údolí Habachtal. Z XIX š. sa o tieto bane začali zaujímať Benátčania, ktorí mali posielať smaragdy na súdy talianskych kniežat. Ž 1689 r. tieto bane navštívil Nils Stensen, profesor z Florencie, záslužný v oblasti kryštalografie a geológie. Pokusy o prestavbu týchto baní boli obnovené v polovici devätnásteho storočia., ich efektívnosť však nezvýšila náklady na ťažbu. Smaragdy z habachtalského ložiska istý čas prevádzkovala anglická spoločnosť Emerald Mines Ltd z Londýna, ktorý sa však vyriešil v 1886 r. Pokusy o obnovenie prevádzky v medzivojnovom období priniesli tiež malé výsledky. Po druhej svetovej vojne začal tieto bane prestavovať Poliak, Angl. Hubicki.