Jadeit – nefryt

Národy východu, namiesto pazúrika, na svoje nástroje používali nefrit, ťažko, a zároveň veľmi odolný voči nárazom, drvenie a rozbíjanie. Dnes nefrit – dva kovové kremičitany: sodík a hliník – je to dekoratívny kameň, najčastejšie v rôznych odtieňoch zelenej, niekedy žltozelená, oranžová, červená, a dokonca fialová. Používa sa na výrobu ozdôb, nože, riad, toaletné potreby a hudobné nástroje. Používa sa na výrobu gongov, zvony a flauty údajne vydávajú tie najkrajšie zvuky s dlhými vibráciami. V predkolumbovskej Strednej Amerike sa nefrit cenil na rovnakej úrovni ako zlato. Po dobytí Ameriky Španielmi bola bohužiaľ väčšina nefritových výrobkov zničená, a americká kultúra spracovania jadeitu zanikla. Pre nás je jadeit ozdobný kameň, pred vekom kovov to bol vysoko cenený a drahý materiál pre „modernú“ technológiu.

Podobná funkcia, a donedávna, slúžil ako nefritové vápno, železo a kremičitan horečnatý, dnes využívaný ako dekoratívny kameň, väčšinou zelené s bielymi škvrnami a žilkami, s veľmi vysokou pevnosťou – 7 krát väčšia ako sila žuly. Značná pevnosť a odolnosť proti nárazu, charakteristický pre nefrit a nefrit, vyplýva z ich kompaktnosti, a zároveň vláknitej štruktúry. Ich štruktúra je podobná kompaktnej lisovanej vate z kovových kremičitanov, podlepené najsilnejším lepidlom. Podobnú štruktúru majú vyrobené kompozitné plasty. Jade nástroje – siekierki, hlavy hláv a pluhy sa vyrábali aj v našich krajinách z nefritov vyťažených v Sliezsku v blízkosti dnešného Dzierżoniówa. Ako nefrit, áno a nefrit, dokonalý materiál na náradie, bolo to celé desaťročia drahšie ako zlato. Nože a sekery vyrobené z nefritu používali Papuánci donedávna. Cena týchto nástrojov však bola taká vysoká, že nie každý ich mohol získať, a nefritový nástroj sa dedil po generáciách z otca na prvorodeného syna.

Znalosti našich predkov o skalách, aj tie, ktoré sa používajú na výrobu nástrojov, bolo to veľmi malé. Obmedzilo sa to na schopnosť rozpoznať minerál, ktorý sa hľadá, schopnosť nájsť to, ťažba a spracovanie. Našťastie naši predkovia, takmer všetky horniny a minerály majú charakteristickú farbu, čo bola prvá stopa a uľahčila hľadanie materiálu. Dôležitou vlastnosťou bola tvrdosť a pevnosť materiálu. Veľmi tvrdý pazúrik bol zároveň krehký. Toto uľahčilo spracovanie jeho rozdelením s iným kusom pazúrika, ale obmedzovalo to použitie a životnosť vyrobeného nástroja. Nefrit bol tvrdý a odolný proti nárazom, nevykazovalo to nijakú krehkosť. To sťažovalo spracovanie, zdvihol cenu nástroja, ale nástroj sa stal nezničiteľným, mohla slúžiť niekoľkým generáciám. Pre používateľa nástroja bola informovanosť dostatočná, že je to dobré. Odpoveď na otázku ho nezaujímala: prečo. Prečo nefritová sekera prerezáva aj tie najtvrdšie stromy, a kremeň sa môže zlomiť. Toto bolo urobené oveľa neskôr petrografiou – rocková veda (Grécky petra = skala a graphein = na škrabanie, vyryť, napísať-opísať) a mineralógia - veda o mineráloch. Vďaka týmto učeniam poznáme vláknitú štruktúru nefritu a nefritu, vieme, prečo sú, presne ako sklo, veľmi ťažké, a zároveň nie sú ako krehké sklo.