Chalcedon

Horský krištáľ a jeho farebné odrody sa objavujú v multikryštalickej podobe, vo forme jasne tvarovaných kryštálov – šesťhranné stĺpy s priemerom do 8 metrov a hmotnosť mnohých ton. Kremenné odrody zahrnuté do skupiny majú úplne inú štruktúru chalcedonu.

Odlišujú sa od horského krištáľu alebo ametystu, že sa dlhé storočia považovali za samostatný minerál. Medzitým majú rovnaké chemické zloženie a podobne ako kremeň kryštalizujú v trigonálnom systéme. Hlavný rozdiel je v tomto, ten chalcedón, podobne ako pri bežných metódach sa získavajú technické kovy, má kryptokryštalickú štruktúru alebo inak – mikrokryštalický. Aj ten najmenší kúsok chalcedónu pozostáva z tisícov alebo stotisíc drobných kryštálov.

Tento rozdiel je spôsobený hlavne podmienkami kryštalizácie. Veľké kremenné kryštály, rovnako ako veľké kryštály iných minerálov, a tiež kovy, môžu vzniknúť iba za podmienok veľmi pomalej a stabilnej kryštalizácie. Pre kovy a minerály kryštalizujúce zo zliatin bude hlavnou podmienkou veľmi pomalý pokles teploty. Pre minerály kryštalizujúce z roztokov - veľmi pomalý tok prvkov tvoriacich kryštál v roztoku. Rovnako dôležitá podmienka, a je to pre oba kryštalizačné procesy, je čistota zliatiny alebo roztoku. Každá nečistota sa môže stať jadrom tvorby kryštálov. Čím viac znečistenia, čím viac kryštálov sa zrodí súčasne a tým jemnejšiu štruktúru bude mať kryštalické telo. Ideálne podmienky sú potom, keď znečistenie, potenciálne jadrá kryštalizácie, je toho málo, a proces kryštalizácie je veľmi pomalý. Za takýchto podmienok nemôže existovať súčasne, počnúc rovnakým okamihom „narodenia“” pár kryštálov, a keď prvý kryštál začne rásť, je nemožné zrodiť ďalšie na inom jadre kryštalizácie. Zdá sa, že prvý priťahoval všetky atómy, ktoré potreboval na svoj rast, ióny alebo molekuly.