Smaragd

Smaragd. Blant de edle variantene av beryl er smaragden den mest verdsatte. Det er en stein med en intens grønn farge, gjennomsiktig til gjennomsiktig.

Innvekstene som ofte finnes i smaragder spiller en stor rolle i å skille naturlig fra syntetiske smaragder og fra andre lignende edelstener. Det mest karakteristiske er flytende inneslutninger, danne klynger kalt "hager" (franc. hage). Noen ganger inneholder de gassbobler og små krystaller. De større væskedråpene finnes oftest enkeltvis, de små skaper striper i forskjellige former og "slør", løper i forskjellige retninger inne i krystallen. Krystallinske infikser kommer i en rekke former. Kuber er vanlige i uraliske smaragder, i Colombia råder romboeder; spesielt i smaragder fra Muzo-avleiringen, er rombohedral kalsittinfusjoner vanlige. I Ural smaragder, Sørafrikanske og indiske biotittplakk og amfibolnåler er funnet (aktinolit).

Forskning av en fremragende ekspert på edelstener B. W. Anderson viste, at smaragder fra forskjellige avleiringer har forskjellige optiske egenskaper, spesielt størrelsen på brytningsindeksen og dobbeltbryting. Selv om disse forskjellene er små, på grunnlag av dem er det i mange tilfeller mulig å bestemme hvor steinene kommer fra.

Smaragder har vært kjent i lang tid og brukt til dekorative formål. De er nevnt i Bibelen, Theophrastus nevner dem (372—287 r. p.n.e.) i sitt arbeid på steiner, Plinius den eldre skriver mye om dem (23—70 r.) i sin Historia Natura-Us. Emeralds, ifølge Plinius, de er mest verdsatt etter diamanter og perler. For smaragden har alle egenskapene som kreves av en edelsten, det er nemlig vanskelig og endres ikke under påvirkning av værforhold.

Plinius oppregner 12 slags smaragder, diskutere i detalj fargeforskjellene og manglene til noen varianter. Han anser de skyte smaragdene for å være de edleste. De var sannsynligvis smaragder fra Ural. Han gjentar etter Theofrast, at den babyloniske herskeren sendte en kjempe i gave til farao i Egypt: smaragd i lengden 4 og bredde 3 alen (1 alen = 33 cm). Enda større smaragder var angivelig i Jupiters tempel, og ifølge en annen gammel forfatter ble en smaragd av lengde lagret i den egyptiske labyrinten 9 alen.

Smaragd er en type beryl, som ble funnet bare før 150 lapper. Tidligere ble smaragd og beryl ansett som forskjellige mineraler, selv om Plinius allerede hadde påpekt, at beryler har de samme eller i det minste lignende egenskaper som smaragder. Gjentar nyheten om smaragdstøtten etter Theophrastus, som angivelig var lokalisert i Tyre i Hercules-tempelet, legger fra seg selv, at det sannsynligvis var en pseudo-smaragd. Utvilsomt refererte beskrivelsene av de gigantiske smaragdene til beryl, som noen ganger er i form av veldig store krystaller. I følge Plinius kom disse berylene fra India. Kinesisk munk og Fa-Hien pilegrim, som i årene 414-399 f.Kr.. vandret India og Ceylon, han så smaragder som prydet buddhisttempler.

Arabisk lærd Ibn Alfagih (Om 900 r.) nevner Egypt som smaragdens hjem. Det er nevnt i den bevarte egyptiske papyrusen, det på 1500-tallet. p.n.e. Det var smaragdgruver i Øvre Egypt øst for Aswan, nær kysten av Rødehavet, kjent som Cleopatra Mines. Under Sesostris ble det utvunnet smaragder der både fra overflategroper, så vel som fra jordens dyp. W 1650 r. p.n.e. imidlertid ble disse gruvene ansett som oppbrukt, og derfor ble videre gruvedrift forlatt. Senere ble gruvedrift utført der av romerne og tyrkerne; de ble forlatt på midten av 1700-tallet. Disse gruvene ble gjenoppdaget på begynnelsen av 1800-tallet.

Romerne utvunnet sannsynligvis også smaragder i Salzburg-Alpene, i dagens Habachtal-dal. W XIX w. ble venetianerne interessert i disse gruvene, som skulle sende smaragder til domstolene til italienske prinser. W 1689 r. disse gruvene fikk besøk av Nils Stensen, professor fra Firenze, meritterende innen krystallografi og geologi. Forsøk på å gjenoppbygge disse gruvene ble gjenopptatt i midten av det nittende århundre., effektiviteten økte imidlertid ikke kostnadene ved gruvedrift. I noen tid ble smaragd fra Habachtal-forekomsten drevet av det engelske selskapet Emerald Mines Ltd fra London, som imidlertid ble løst i 1886 r. Forsøk på å gjenoppta driften i mellomkrigstiden ga også lite resultat. Etter andre verdenskrig foretok en polakk gjenoppbyggingen av disse gruvene, Eng. Hubicki.