Voorkomen en exploitatie van diamanten

Voorkomen en exploitatie van diamanten.

Diamanten zijn te vinden in primaire en secundaire afzettingen. Primaire afzettingen zijn schaars en worden geëxploiteerd, soms van aanzienlijke diepten, het is moeilijk en duur.

Er zijn twee soorten primaire stortingen, wiens namen zijn afgeleid van stenen met diamanten. De eerste - het kimberliet-type - komt voor in zuidelijk Afrika en Yakutia (ZSRR), het tweede - het peridotiettype - komt voor in het Sayan-gebergte, in British Columbia en Canada.

Tekening. Uitgebuite kimberlietschoorsteen bij Kimberley, riep de Big Hole (Groot gat), met een diepte van over 400 m, erkend als een van de rijkste diamantmijnen in Zuid-Afrika.

Eerder bekend en veel gebruikelijker zijn secundaire kruimelafzettingen. Deze afzettingen kunnen van beide rivieroorsprong zijn, en zee. Alluviale kruimelafzettingen zijn van het grootste economische belang, gevonden in de bedden van oude of moderne rivieren. Dergelijke afzettingen zijn te vinden in India, Brazilië, Zuid-Afrika, Zaïre, aan de Gold Coast en Borneo. Kruimelafzettingen van mariene oorsprong zijn te vinden in Namibië. Diamanten van deze afzettingen hebben meestal afgeronde randen vanwege langdurig transport door zeegolven van plaats naar plaats.

Het was lange tijd onmogelijk om de oorsprong van diamanten te verklaren. Beide Indiase diamanten, hoe brazilian en australian in zand of grind werden aangetroffen en kon alleen worden afgeleid, dat dit niet hun oorspronkelijke plaats van herkomst is. Ook in Zuid-Afrika werden voor het eerst secundaire kruimelafzettingen ontdekt in riviersedimenten, pas later in de woestijnhooglanden van Karoo, tussen zandsteen en leisteen, ong 200 gigantische trechtervormige schoorstenen, vergelijkbaar met vulkanische kraters (pijpen). Het wordt algemeen aangenomen, dat de diamanthoudende schoorstenen van Zuid-Afrika zijn ontstaan ​​door vulkanische processen, die tijdens het Krijt heel Zuid-Afrika besloeg. Deze trechters zijn uit de diepten van de aarde gesmolten, verzadigd met gassen en koolstofmagma. Onder invloed van de enorme druk in het magma kon de koolstof kristalliseren tot diamanten. De trechters zijn gevuld met alkalisch stollingsgesteente, genaamd kimberlite (van het dorp Kimberley). Het is een groenachtig blauwe rots, voornamelijk samengesteld uit olivijn en donkere mica, chroom granaat en ilmeniet. Het wordt de hemelse aarde genoemd vanwege zijn kleur (blauwe grond). Kimberliet verandert van kleur in geel naarmate het verweert op het aardoppervlak; het wordt dan gele aarde genoemd (gele grond).

De diamanten die in kimberlieten worden gevonden, variëren in grootte: van kristallen die een paar wegen, zeer zelden meer dan een dozijn of enkele tientallen karaat onzichtbaar voor het blote oog, individuen verspreid in de rots. Diamanten in de rots zijn relatief zelden tegelijk te zien. Omdat het kimberlietgesteente in de afzetting compact en stevig is, het kost veel energie om het te verpletteren. Daarom worden kimberlieten die in ondergrondse werken worden geëxploiteerd, meestal naar de oppervlakte gebracht en gedurende lange tijd blootgesteld, soms wel een jaar, aan weersomstandigheden. Onder hun invloed is de blauwe aarde verweerd, verandert in losse gele aarde, waaruit de winning van diamanten veel gemakkelijker is.

Meer recente gedetailleerde geologische onderzoeken hebben aangetoond, dat de kimberlieten schoorstenen gevuld zijn met tufsteen breccia, bestaande uit fragmenten van verschillende gesteenten en met mineralen van verschillende oorsprong. Naast de kruimels van afzettingsgesteenten, zoals leisteen, zandsteen en kwartsiet, verschillende stollingsgesteenten zijn aanwezig, voornamelijk kimberliet, dat is de moedersteen van diamanten. Als resultaat van daaropvolgende processen werd het gedeeltelijk omgevormd tot kronkelig gesteente. Er zijn ook maar weinig diamantkristallen aanwezig in tufsteenbreccie, ze kwamen binnen tijdens een vulkaanuitbarsting. Uit de aard van de aanwezige mineralen kan dit worden afgeleid, dat de diamant op grote diepten was uitgekristalliseerd (waarschijnlijk in de buurt 80 km) van alkalisch magma, laag in silica, bij een temperatuur van 1100-1300 ° C, onder hoge druk.

Er zijn drie opvattingen over de oorsprong van primaire diamantafzettingen. Volgens de eerste - diamanten kristalliseerden ter plekke uit magma, bruinen. tam, waar ze nu zijn; volgens de tweede - diamanten waren de belangrijkste component van de diepere eclogietrotsen, die werden gesmolten door kimberliet dat van de bodem opsteeg en zo kwamen de diamanten diep in de grond dichter bij het oppervlak. Volgens de derde mening, die de laatste tijd steeds meer volgers krijgt, diamanten zijn een product van magma-kristallisatie, die hen van de diepten naar de oppervlakte van de aarde bracht.

De zeldzaamheid van diamanten in primaire afzettingen wordt hierdoor verklaard, dat dit mineraal alleen uit magma kan worden gevormd onder omstandigheden van zeer hoge temperatuur en zeer hoge druk, tienduizenden atmosferen. Een dergelijke hoge druk bestaat pas op een diepte van ca. 100 km, en vanuit zulke diepten komt magma zelden naar de oppervlakte.