Smaragd

Smaragd. Van de nobele soorten beryl wordt de smaragd het meest gewaardeerd. Het is een steen met een intens groene kleur, transparant tot doorschijnend.

De ingroei die gewoonlijk in smaragden wordt aangetroffen, speelt een grote rol bij het onderscheiden van natuurlijke smaragden van synthetische smaragden en van andere soortgelijke edelstenen.. Het meest kenmerkend zijn vloeibare insluitsels, clusters vormen die "tuinen" worden genoemd (franc. tuin-). Soms bevatten ze gasbellen en kleine kristallen. De grotere vloeistofdruppels worden meestal afzonderlijk aangetroffen, de kleintjes maken strepen van verschillende vormen en "sluiers", loopt in verschillende richtingen in het kristal. Kristallijne tussenvoegsels zijn er in verschillende vormen. Kubussen komen veel voor in Uralic-smaragden, in Colombia heersen rhombohedrons; vooral bij smaragden uit de Muzo-afzetting komen rhombohedrale calcietinfusies veel voor. In Ural-smaragden, Er worden Zuid-Afrikaanse en Indiase biotietplaques en amfiboolnaalden gevonden (actinoliet).

Onderzoek door een uitstekende expert in edelstenen B. W.. Anderson liet zien, dat smaragden van verschillende afzettingen verschillende optische eigenschappen hebben, vooral de grootte van de brekingsindex en dubbele breking. Hoewel deze verschillen klein zijn, op basis daarvan is het in veel gevallen mogelijk om te bepalen waar de stenen vandaan komen.

Smaragden zijn al lang bekend en worden gebruikt voor sierdoeleinden. Ze worden in de Bijbel genoemd, Theophrastus noemt ze (372-287 r. p.n.e.) in zijn werk op stenen, Plinius de Oudere schrijft er veel over (23-70 r.) in zijn Historia Natura-Us. Smaragden, volgens Plinius, ze worden het meest gewaardeerd na diamanten en parels. Want de smaragd heeft alle eigenschappen die nodig zijn voor een edelsteen, het is namelijk hard en verandert niet onder invloed van weersomstandigheden.

Plinius somt op 12 soorten smaragden, waarin de kleurverschillen en defecten van sommige variëteiten in detail worden besproken. Hij beschouwt de Scythische smaragden als de edelste. Het waren waarschijnlijk smaragden uit de Oeral. Hij herhaalt Theofrast, dat de Babylonische heerser een reus als geschenk naar de farao van Egypte stuurde: smaragd in lengte 4 en breedte 3 cubitus (1 cubitus = 33 cm). Zelfs grotere smaragden bevonden zich naar verluidt in de tempel van Jupiter, en volgens een andere schrijver uit de oudheid werd een smaragd van een lengte opgeslagen in het Egyptische labyrint 9 cubitus.

Emerald is een soort beryl, die alleen eerder werd gevonden 150 pleisters. Vroeger werden smaragd en beryl als verschillende mineralen beschouwd, hoewel Plinius er al op had gewezen, dat berylen dezelfde of op zijn minst vergelijkbare eigenschappen hebben als smaragden. Herhaling van het nieuws van de smaragdgroene pilaar na Theophrastus, die zich naar verluidt in Tyrus in de tempel van Hercules bevond, voegt van zichzelf toe, dat het waarschijnlijk een pseudo-smaragd was. De beschrijvingen van de gigantische smaragden verwezen ongetwijfeld naar beryl, die soms in de vorm van zeer grote kristallen zijn. Volgens Plinius kwamen deze berylen uit India. Chinese monnik en Fa-Hien-pelgrim, die in de jaren 414-399 v.Chr. zwierf door India en Ceylon, hij zag smaragden boeddhistische tempels sieren.

Arabische geleerde Ibn Alfagih (over 900 r.) noemt Egypte als de thuisbasis van smaragden. Er is een vermelding in de bewaarde Egyptische papyrus, dat in de 16e eeuw. p.n.e. Er waren smaragdgroene mijnen in Opper-Egypte ten oosten van Aswan, nabij de oever van de Rode Zee, bekend als de Cleopatra-mijnen. Tijdens Sesostris werden daar smaragden gedolven, beide uit putten aan de oppervlakte, evenals vanuit de diepten van de aarde. W. 1650 r. p.n.e. deze mijnen werden echter als uitgeput beschouwd, daarom werden verdere mijnbouwwerken gestaakt. Latere mijnbouwwerken werden daar uitgevoerd door de Romeinen en Turken; ze werden halverwege de 18e eeuw verlaten. Deze mijnen werden aan het begin van de 19e eeuw herontdekt.

De Romeinen hebben waarschijnlijk ook smaragden gedolven in de Salzburger Alpen, in de huidige Habachtal-vallei. W XIX w. de Venetianen raakten geïnteresseerd in deze mijnen, die smaragden naar de hoven van de Italiaanse vorsten zouden sturen. W. 1689 r. deze mijnen werden bezocht door Nils Stensen, professor uit Florence, verdienstelijk op het gebied van kristallografie en geologie. Pogingen om deze mijnen weer op te bouwen werden halverwege de negentiende eeuw hervat., hun efficiëntie deed de kosten van mijnbouwwerken echter niet stijgen. Een tijdlang werden smaragden uit het Habachtal-depot geëxploiteerd door het Engelse bedrijf Emerald Mines Ltd uit Londen, die echter werd opgelost in 1886 r. Pogingen om de operatie in het interbellum te hervatten, leverden ook weinig resultaat op. Na de Tweede Wereldoorlog voerde een Pool de wederopbouw van deze mijnen uit, Eng. Hubicki.