Emerald

Emerald. Meðal göfugra afbrigða af beryl er smaragdinn mest metinn. Það er steinn með ákaflega grænum lit., gegnsæ til hálfgagnsær.

Innvöxtur sem oft er að finna í smaragði gegna stóru hlutverki í aðgreiningu náttúrulegs frá tilbúnum smaragði og frá öðrum svipuðum gimsteinum. Það sem einkennir mest eru vökvaskipti, mynda klasa sem kallast „garðar“ (franki. garður). Stundum innihalda þær loftbólur og litla kristalla. Stærri dropar vökva finnast oftast stakir, litlar búa hins vegar til rákir af ýmsum gerðum og „slæður“, hlaupandi í mismunandi áttir inni í kristalnum. Kristallað innrennsli er til í ýmsum myndum. Teningar eru algengir í Uralic smaragði, í Kólumbíu eru rómantískir völd; sérstaklega í smaragði frá Muzo-innstæðunni, eru innrennsli með krabbameini í rombódýrum algengt. Í Ural smaragði, Suður-afrískir og indverskir líffræðitegundir og amfibólnálar finnast (aktínólít).

Rannsóknir framúrskarandi sérfræðings í gimsteinum B. W. Anderson sýndi, að Emeralds frá mismunandi útfellingum hafa mismunandi ljós eiginleika, sérstaklega stærð brotsvísitölu og tvítyggð. Þó þessi munur sé lítill, á grundvelli þeirra er í mörgum tilfellum hægt að ákvarða hvaðan steinarnir koma.

Emeralds hafa verið þekktir í langan tíma og notaðir til skrauts. Þeir eru nefndir í Biblíunni, Theophrastus nefnir þau (372—287 r. p.n.e.) í vinnu sinni á steinum, Plinius eldri skrifar mikið um þau (23—70 r.) í Historia Natura-Us sinni. Emeralds, samkvæmt Plinius, þau eru mest metin eftir demöntum og perlum. Því að smaragðurinn hefur alla eiginleika sem krafist er af gemstone, það er nefnilega erfitt og breytist ekki undir áhrifum veðurskilyrða.

Plinius telur upp 12 tegundir smaragða, ræða ítarlega litamun og galla sumra afbrigða. Hann telur smaragða Scythian vera göfugasta. Þeir voru líklega smaragðar frá Úral. Hann endurtekur eftir Theofrast, að Babýloníski höfðinginn sendi risa að gjöf til Faraós Egyptalands: smaragð á lengd 4 og breidd 3 áln (1 álna = 33 sentimetri). Enn stærri smaragðar voru sagðir í musteri Júpíters, og samkvæmt öðrum fornum höfundi var smaragður af löngum geymdur í egypska völundarhúsinu 9 áln.

Smaragdið er tegund af beryl, sem fannst aðeins áður 150 plástra. Áður voru Emerald og Beryl talin mismunandi steinefni, þó að Plinius hafi þegar bent á, að beryls hafi sömu eða að minnsta kosti svipaða eiginleika og Emeralds. Endurtaka fréttir af Emerald súlunni eftir Theophrastus, sem sagður var staðsettur í Týrus í Hercules musteri, bætir við frá sjálfum sér, að það væri líklega gervi-smaragð. Vafalaust vísuðu lýsingar risastórra smaragða til beryls, sem eru stundum í formi mjög stórra kristalla. Samkvæmt Plinius komu þessar beryls frá Indlandi. Kínverskur munkur og Fa-Hien pílagrími, sem á árunum 414-399 f.Kr.. ráfaði um Indland og Ceylon, hann sá smaragða prýða musteri búddista.

Arabískur fræðimaður Ibn Alfagih (um 900 r.) nefnir Egyptaland sem heimili smaragða. Það er minnst á varðveittan egypska papyrus, það á 16. öld. p.n.e. Smaragðnámar voru í Efra Egyptalandi austur af Aswan, nálægt strönd Rauðahafsins, þekktur sem Cleopatra námurnar. Á Sesostris voru smaragðar unnir þar bæði úr yfirborðinu, sem og frá djúpum jarðar. W 1650 r. p.n.e. þó voru þessar jarðsprengjur taldar búnar, þess vegna var hætt við frekari námuvinnslu. Síðar námuvinnslur voru gerðar þar af Rómverjum og Tyrkjum; þau voru yfirgefin um miðja 18. öld. Þessar jarðsprengjur voru enduruppgötvaðar í byrjun 19. aldar.

Rómverjar námu líklega einnig smaragði í Salzburg-Ölpunum, í Habachtal dalnum í dag. W XIX m. Feneyingar fengu áhuga á þessum námum, sem áttu að senda smaragða fyrir dómstólum ítalskra höfðingja. W 1689 r. þessar jarðsprengjur heimsóttu Nils Stensen, prófessor frá Flórens, verðmæt á sviði kristöllunar og jarðfræði. Tilraunir til að endurbyggja þessar jarðsprengjur voru hafnar um miðja nítjándu öld., skilvirkni þeirra jók hins vegar ekki kostnað við námuvinnslu. Um nokkurt skeið voru smaragðar frá Habachtal innstæðunni reknir af enska fyrirtækinu Emerald Mines Ltd frá London, sem þó var leyst í 1886 r. Tilraunir til að hefja starfsemi að nýju á millistríðstímabilinu skiluðu einnig litlum árangri. Eftir síðari heimsstyrjöldina tók Pólverji að sér endurreisn þessara jarðsprengna, Eng. Hubicki.