Smaragdi

Smaragdi. Beryylin jaloista lajikkeista arvostetaan smaragdi. Se on kivi, jolla on voimakas vihreä väri, läpinäkyvä ja läpikuultava.

Emeraldeissa tavallisesti esiintyvillä kasvoilla on suuri merkitys erottaessa luonnolliset smaragdeista ja muista vastaavista jalokivistä. Tyypillisimpiä ovat nestemäiset sulkeumat, muodostamalla klustereita nimeltä "puutarhat" (frangi. puutarha). Joskus ne sisältävät kaasukuplia ja pieniä kiteitä. Suuremmat nestepisarat löytyvät useimmiten yksittäin, pienet muodostavat erimuotoisia raitoja ja "verhoja", juoksevat eri suuntiin kiteen sisällä. Kiteisiä liitteitä on monenlaisia. Kuutiot ovat yleisiä uralilaisten smaragdeissa, Kolumbiassa rhombohedronit ovat vallitsevia; varsinkin Muzo-kerrostuman smaragdeissa, rombohedraaliset kalsiitti-infuusiot ovat yleisiä. Uralissa smaragdeja, Etelä-Afrikan ja Intian biotiittiplakkeja ja amfibolineuloja löytyy (aktinoliitti).

Erinomaisen jalokivien asiantuntijan tutkimus B. W. Anderson näytti, että eri kerrostumien smaragdeilla on erilaiset optiset ominaisuudet, varsinkin taitekertoimen koko ja kaksisärkyisyys. Vaikka nämä erot ovat vähäisiä, niiden perusteella on monissa tapauksissa mahdollista määrittää, mistä kivet ovat peräisin.

Smaragdit ovat olleet tunnettuja jo kauan ja niitä on käytetty koristetarkoituksiin. Ne mainitaan Raamatussa, Theophrastus mainitsee heidät (372—287 r. p.n.e.) kivityössään, Plinius Vanhin kirjoittaa niistä paljon (23—70 r.) teoksessa Historia Natura-Us. Smaragdit, Pliniusin mukaan, niitä arvostetaan eniten timanttien ja helmien jälkeen. Sillä smaragdilla on kaikki jalokiviltä vaadittavat ominaisuudet, nimittäin se on kovaa eikä muutu sääolosuhteiden vaikutuksesta.

Plinius luetellaan 12 erilaisia ​​smaragdeja, keskustelemalla yksityiskohtaisesti joidenkin lajikkeiden värieroista ja virheistä. Hän pitää skyttien smaragdejaloimpia. Ne olivat luultavasti smaragdeja Uuralista. Hän toistaa Theofrastin jälkeen, että Babylonian hallitsija lähetti jättiläisen lahjaksi Egyptin faraolle: smaragdi pituus 4 ja leveys 3 cubitus (1 cubitus = 33 cm). Jupiterin temppelissä väitettiin olevan vielä suurempia smaragdeja, ja toisen muinaisen kirjoittajan mukaan pitkä smaragdi oli varastoitu egyptiläiseen labyrinttiin 9 cubitus.

Emerald on eräänlainen beryyli, joka löydettiin vasta aikaisemmin 150 laastarit. Aiemmin smaragdia ja beryyliä pidettiin erilaisina mineraaleina, vaikka Plinius oli jo huomauttanut, että beryylillä on samat tai ainakin samanlaiset ominaisuudet kuin smaragdeilla. Toistamalla uutiset smaragdin pylväästä Theophrastuksen jälkeen, joka väitetysti sijaitsi Tyrossa Herkuleksen temppelissä, lisää itseltään, että se oli luultavasti pseudo-smaragdi. Epäilemättä jättiläisten smaragdien kuvauksissa viitattiin beryyliin, jotka ovat joskus hyvin suurten kiteiden muodossa. Pliniusin mukaan nämä beryylit tulivat Intiasta. Kiinalainen munkki ja Fa-Hien pyhiinvaeltaja, joka vuosina 414-399 eKr. vaelsi Intiassa ja Ceylonissa, hän näki smaragdeja koristavan buddhalaisia ​​temppeleitä.

Arabialainen tutkija Ibn Alfagih (noin 900 r.) mainitsee Egyptin smaragdeina. Säilytetyssä egyptiläisessä papyrus on mainittu, että 1500-luvulla. p.n.e. Ylä-Egyptissä oli smaragdikaivoksia Aswanista itään, lähellä Punaisenmeren rantaa, tunnetaan nimellä Cleopatra Mines. Sesostrisin aikana siellä kaivettiin smaragdeja molemmista pintakuopista, samoin kuin maan syvyydestä. W 1650 r. p.n.e. näitä kaivoksia pidettiin kuitenkin tyhjentyneinä, ja siksi kaivostoiminnasta luovuttiin. Myöhemmin roomalaiset ja turkkilaiset tekivät siellä kaivostöitä; ne hylättiin 1700-luvun puolivälissä. Nämä kaivokset löydettiin uudelleen 1800-luvun alussa.

Roomalaiset louhivat todennäköisesti smaragdeja myös Salzburgin Alpeilla, nykypäivän Habachtalin laaksossa. W XIX w. venetsialaiset kiinnostuivat näistä kaivoksista, joiden oli tarkoitus lähettää smaragdeja Italian ruhtinaiden tuomioistuimiin. W 1689 r. näissä kaivoksissa vieraili Nils Stensen, professori Firenzestä, ansiokkaita kristallografian ja geologian alalla. Yritykset rakentaa nämä kaivokset aloitettiin uudelleen 1800-luvun puolivälissä., niiden tehokkuus ei kuitenkaan lisännyt kaivostöiden kustannuksia. Jonkin aikaa Habachtalin talletuksen smaragdeja hoiti englantilainen Emerald Mines Ltd Lontoosta, joka kuitenkin ratkaistiin vuonna 1886 r. Yritykset jatkaa toimintaansa sotien välisenä aikana antoivat myös vähän tuloksia. Toisen maailmansodan jälkeen puolalainen ryhtyi näiden kaivosten jälleenrakentamiseen, Eng. Hubicki.