Leštěné drahé a ozdobné kameny

Leštěné drahé a ozdobné kameny.

Od nejranějších dob byly broušeny drahé a ozdobné kameny, uhlazen, což jim dodávalo lesk, brilantnost a vedla k úplnější prezentaci barvy. Již několik tisíc let byla původně konkávní vytesána do drahých a dekorativních kamenů, a pak konvexní reliéfy. Plomby pro značení zboží, pečetní prsteny pro pečetění královských aktů a korespondence, a dokonce se nosí jako portrétové dekorace – portréty slavných osobností, lovecké scény, zvířecí postavy atd.. Takže je to již dlouho známo, že některé kameny jsou měkké, snadno proveditelné, ostatní velmi těžké, tvrdší než sklo a všechny kovy. Příliš těžké, že je lze brousit pouze nejtvrdším prachem ze všech známých těl – diamant.

Byla to jedna z informací o fyzických vlastnostech drahokamů. Druhou informaci bylo možné získat ještě předcházející den, ve kterém Archimedes vyskočil z vany a křičel „Heureka!”. Stačilo změřit hustotu (nebo jak je napsáno v učebnicích fyziky - specifická hmotnost) všechny drahokamy.

Pomocí obou ohlásil anglický fyzik a chemik Robert Boyle 1762 let domněnky, že rubín a safír jsou stejné kameny, protože mají stejnou tvrdost a stejnou hustotu, a liší se pouze barvou. Pokud se ukáže, že je to pravda, převládající základ pro klasifikaci drahokamů by byl zásadně falešný. Ale jak to dokázat?

Ve 20. století už víme jak. Metodou chemické analýzy; kontrolou, z jakých prvků je rubín vyroben, a ze kterého safír. Primitivní chemická analýza byla používána již ve starověku a středověku. To bylo nutné k získání kovů z nově objevených rud a při přípravě barviv pro zdobení keramiky. Je popsáno mnoho metod rozpoznávání rud, například. ve slavné knize německého učitele řečtiny a staré hebrejštiny, horník, geolog, hutník a lékař současně (v té době byli tak všestranní lidé), Georgiusa Agricoli, vydáno v 1556 roku Pá. „Je to kovové” (Věc o kovech). Metody chemického zkoumání kovových rud, které popsal, přežily až do poloviny 18. století, ale byli příliš nepřesní, než aby rozlišovali mezi rubínem a safírem.