Smaragd

Smaragd. Mezi ušlechtilými odrůdami berylu je nejvíce ceněn smaragd. Je to kámen intenzivní zelené barvy, transparentní až průsvitné.

Vrůsty běžně vyskytující se v smaragdech hrají velkou roli při rozlišování přírodních od syntetických smaragdů a od jiných podobných drahokamů. Nejcharakterističtější jsou tekuté inkluze, vytváření klastrů zvaných „zahrady“ (frank. zahrada). Někdy obsahují plynové bubliny a malé krystaly. Větší kapičky kapaliny se nejčastěji nacházejí jednotlivě, malé naopak vytvářejí pruhy různých tvarů a „závojů“, běží uvnitř různých směrů uvnitř krystalu. Krystalické infixy přicházejí v různých formách. Kostky jsou v uralských smaragdech běžné, v Kolumbii převládají kosodřeviny; zejména u smaragdů z ložiska Muzo jsou běžné rhombohedrální kalcitové infuze. Na uralských smaragdech, Byly nalezeny jihoafrické a indické biotitické plaky a amfibolové jehly (aktinolit).

Výzkum vynikajícího odborníka na drahé kameny B. Ž. Anderson ukázal, že smaragdy z různých ložisek mají různé optické vlastnosti, zejména velikost indexu lomu a dvojlom. I když jsou tyto rozdíly malé, na jejich základě je možné v mnoha případech určit, odkud kameny pocházejí.

Smaragdy jsou známy již dlouho a používají se k okrasným účelům. Jsou zmíněny v Bibli, Theophrastus je zmiňuje (372—287 r. p.n.e.) ve své práci na kamenech, Plinius starší o nich hodně píše (23—70 r.) v jeho Historia Natura-Us. Smaragdy, podle Plinia, nejcennější jsou po diamantech a perlách. Pro smaragd má všechny vlastnosti požadované drahokam, Je to těžké a nemění se pod vlivem povětrnostních podmínek.

Plinius vyjmenovává 12 druhy smaragdů, podrobně diskutovat barevné rozdíly a vady některých odrůd. Skýtské smaragdy považuje za nejušlechtilejší. Pravděpodobně to byli smaragdy z Uralu. Opakuje po Theofrastu, že babylónský vládce poslal obra jako dárek egyptskému faraónovi: smaragd na délku 4 a šířka 3 cubitus (1 cubitus = 33 cm). V chrámu Jupitera se údajně nacházely ještě větší smaragdy, a podle jiného starověkého autora byl v egyptském labyrintu uložen dlouhý smaragd 9 cubitus.

Smaragd je druh berylu, který byl nalezen pouze dříve 150 záplaty. Dříve byly smaragd a beryl považovány za různé minerály, ačkoli už na to poukázal Pliny, že beryly mají stejné nebo alespoň podobné vlastnosti jako smaragdy. Opakování zpráv o smaragdovém sloupu po Theophrastovi, který se údajně nacházel v Tyru v Herkulově chrámu, dodává od sebe, že to byl pravděpodobně pseudo-smaragd. Popisy obřích smaragdů nepochybně odkazovaly na beryl, které jsou někdy ve formě velmi velkých krystalů. Podle Plinia pocházely tyto beryly z Indie. Čínský mnich a poutník Fa-hien, který v letech 414 - 399 př. bloudili po Indii a Cejlonu, viděl smaragdy zdobící buddhistické chrámy.

Arabský učenec Ibn Alfagih (o 900 r.) zmiňuje Egypt jako domov smaragdů. V dochovaném egyptském papyru je zmínka, že v 16. století. p.n.e. V horním Egyptě východně od Asuánu byly smaragdové doly, blízko pobřeží Rudého moře, známé jako Kleopatra doly. Během Sesostrisu se tam těžily smaragdy jak z povrchových jám, stejně jako z hlubin země. Ž 1650 r. p.n.e. tyto doly však byly považovány za vyčerpané, a proto se od dalších těžebních prací upustilo. Pozdější důlní práce zde prováděli Římané a Turci; byly opuštěny v polovině 18. století. Tyto doly byly znovuobjeveny na počátku 19. století.

Římané pravděpodobně těžili také smaragdy v Salcburských Alpách, v dnešním údolí Habachtal. Z XIX š. Benátčané se o tyto doly začali zajímat, kteří měli posílat smaragdy k dvorům italských knížat. Ž 1689 r. tyto doly navštívil Nils Stensen, profesor z Florencie, zasloužilý v oblasti krystalografie a geologie. Pokusy o přestavbu těchto dolů byly obnoveny v polovině devatenáctého století., jejich účinnost však nezvýšila náklady na těžební práce. Smaragdy z habachtalského ložiska nějakou dobu provozovala anglická společnost Emerald Mines Ltd z Londýna, který však byl vyřešen v 1886 r. Pokusy obnovit provoz v meziválečném období přinesly také malé výsledky. Po druhé světové válce provedl rekonstrukci těchto dolů Polák, Eng. Hubicki.