Chalcedon

Horský krystal a jeho barevné odrůdy se objevují v multikrystalické formě, ve formě jasně tvarovaných krystalů – šestihranné sloupy o průměru do 8 metrů a hmotnost mnoha tun. Křemenné odrůdy zahrnuté do skupiny mají zcela odlišnou strukturu chalcedónu.

Liší se tak od křišťálu nebo ametystu, že po mnoho staletí byli považováni za samostatný minerál. Mezitím mají stejné chemické složení a podobně jako křemen krystalizují v trigonálním systému. Hlavní rozdíl je v tom, ten chalcedon, obdobně jako u obvyklých metod byly získány technické kovy, má kryptokrystalickou strukturu nebo jinak – mikrokrystalický. I ten nejmenší kus chalcedonu se skládá z tisíců nebo stovek tisíc drobných krystalů.

Tento rozdíl je způsoben hlavně podmínkami krystalizace. Velké krystaly křemene, stejně jako velké krystaly jiných minerálů, a také kovy, mohou vzniknout pouze za podmínek velmi pomalé a stabilní krystalizace. U kovů a minerálů krystalizujících ze slitin bude hlavní podmínkou velmi pomalý pokles teploty. Pro minerály krystalizující z roztoků - velmi pomalý tok prvků tvořících krystal v roztoku. Stejně důležitá podmínka, a to je pro oba krystalizační procesy, je čistota slitiny nebo roztoku. Každá nečistota se může stát jádrem tvorby krystalů. Čím více znečištění, čím více krystalů se narodí současně a jemnější strukturu bude mít krystalické tělo. Ideální podmínky jsou tedy, při znečištění, potenciální krystalizační jádra, je toho málo, a proces krystalizace je velmi pomalý. Za takových podmínek nemůže existovat současně, počínaje stejným okamžikem „narození“” pár krystalů, a když první krystal začne růst, je nemožné porodit další na jiném jádře krystalizace. Zdálo se, že první přitahuje všechny atomy, které potřebuje k růstu, ionty nebo molekuly.