Alexandrite jedna z odrůd chrysoberylu

Alexandrite jedna z odrůd chrysoberylu.

Zvláštním případem mezi barevnými drahokamy je alexandrit, jedna z odrůd chrysoberylu. Čistý chrysoberyl je dvojitý oxid kovu s chemickým vzorcem BeAl2O4. Tento vzorec lze také napsat jinak: BeO · Al2O3, směs oxidu berylnatého a oxidu hlinitého. Jako mnoho drahých kamenů, které již známe, čistý chrysoberyl je bezbarvý, ne moc nápadné, pro klenotníky nezajímavé. Alexandrit je chrysoberyl kontaminovaný oxidy dvou různých kovů - červeného zbarvení oxidu chromového a zeleného zbarvení oxidu železitého. Neočekávaným účinkem této dvojité kontaminace je tmavě zelená barva za denního světla, změna na malinově červenou nebo nafialovělou červenou pod umělým světlem ze žárovky.

Po přečtení zpráv předcházející větě výše, každý by měl najít odpověď na další otázku sám: proč. Proč alexandrit mění své barvy v závislosti na typu osvětlení?. Pro usnadnění je možné přidat ještě jednu informaci. Osvětleno bílým světlem vyzařovaným „zářícím chladem“” zářivka, alexandrit zůstává zelený. Myslím, že teď víme všechno. Denní a zářivkové světlo jsou bílé světlo tvořené všemi základními složkami spektra. Mezitím žárovka není tělesem zahřátým na velmi vysokou teplotu, takže vyzařuje světlo s jiným složením, blíže k červené části spektra než sluneční světlo, tedy další složky spektra jsou absorbovány alexandritem a ostatní tvoří doplňkovou barvu.